Perugia 1416

The Historical Reenactment of Perugia 1416
Every year, the city of Perugia relives a pivotal moment in its history through the evocative historical reenactment of Perugia 1416. This fascinating and traditional historical and cultural event celebrates the period between the Middle Ages and the Renaissance and marks the entry into the city of Braccio Fortebraccio after his victory at the Battle of Sant’Egidio, which took place on July 12, 1416.
The Event
The historical reenactment of Perugia 1416, organized annually, is a unique opportunity to immerse oneself completely in the medieval atmosphere. This year, the event will take place from June 13 (preview) to June 16, 2024, marking its ninth edition.

One of the most spectacular aspects of the event is the competitions between the five Magnificent Districts of Perugia – Porta Sole, Porta San Pietro, Porta Eburnea, Porta Santa Susanna, and Porta Sant’Angelo – vying for the 2024 Palio through allegorical parades, the Drappo Race, Historical Archery, and the Tower Joust. The winning District of the challenges will be proclaimed by Braccio himself.

Perugia Comes Alive with History
During this period, the streets of Perugia are adorned with the sparkling costumes of hundreds of participants in period dress. Ladies, knights, artisans, and commoners reenact scenes of daily life and chivalric tournaments. The parade is enriched with sounds and colors that take one back in time, creating an immersive experience with music, street performers, taverns, shows, district members in historical dress, and ancient craft shops.
The historical reenactment of Perugia 1416 is not just a folkloric event but a true journey through time that allows you to relive one of the most significant moments in Perugian history. Through costumes, competitions, food, and traditions, Perugia proudly and passionately celebrates its past, offering everyone an unforgettable experience.

The Templars in Gubbio

Welcome to the heart of Umbria, where history blends with the charm of the Templars. Gubbio, a picturesque medieval city hides secrets that date back to the era of the Knights Templar. In this article, we will take you on a journey through time to discover the fascinating link between Gubbio and the Templars, offering a panoramic view of this ancient order and its traces in the heart of this city.

The history of the Templars
To fully understand the influence of the Templars in Gubbio, it is essential to take a look at their history. The Order of the Templars, also known as the Knights Templar, was founded in the 12th century during the Crusades in the Holy Land. These warrior-monk knights were famous for their military prowess, their religious devotion, and their incredible wealth.

The Templars played a significant role in the Crusades, defending Christian pilgrims and amassing vast amounts of wealth and property throughout the known world. Their influence also extended to Italy, and Gubbio was no exception. From a famous writing by a nobleman from Eugubino we read about a certain Knight Battista Sforzolini: “Battista Sforzolini, knight of the Temple of Jerusalem, was one of the bravest warriors of his time; he was always the first in all the most dangerous ventures; he never escaped danger, he almost overcame it with valor and wisdom, and in the most frightening battles he showed that a generous heart cannot find danger that frightens it.”

The Templars in Gubbio
Gubbio, with its strategic position and historical importance, became an important center for the Templars in Italy. This city was a crucial crossroads for travelers and pilgrims heading to Rome and played a key role in the network of Templar settlements in Italy. The Inquisition process was inaugurated in Gubbio, in the palace of the Church of Santa Croce della Foce and in the palace of the Bishopric.
Between Gubbio and the neighboring municipalities of Scheggia and Pascelupo, Scheggia, Costacciaro, Sigillo, Fossato di Vico… there are many traces and symbols such as the Templar crosses which testify to the presence of the Templars in the Umbrian land.

Gubbio is a hidden treasure for history buffs and those fascinated by the history of the Templars. This fascinating journey will allow you to discover the secrets of this ancient order and immerse yourself in the unique atmosphere of a city that has kept its Templar heritage alive over the centuries.

Festival of Ceri in Gubbio

Every year, on May 15, Gubbio prepares for the Festival of Ceri, a very ancient and folkloric popular tradition that draws its origins, the pagan ones, from ancient propitiatory rites that the ikuvini (the original Italian name of the Eugubini) dedicated to the divinities present in the seven Tables of Gubbio, in particular the Goddess Ceres and which are now kept in the Palazzo dei Consoli.
Another origin, purely Christian, celebrates the Patron Saint of Gubbio, Sant’Ubaldo starting from May 1160, on the anniversary of his death.

The Festival of Ceri is a tradition deeply felt by the Eugubini and which tells the story of a people that draws the strength of being from its roots: among the protagonists of this festival there are the Ceraioli, those who carry the Cero and which involves them also as a tradition to be handed down from father to son.

The Ceri, kept in the Church of Sant’Ubaldo during the year, are wooden structures built in the shape of octagonal prisms that overlap. In order to reinforce the structure, inside the wooden prism there is a frame made up of an axis and the part that protrudes is called “timicchione“: the one placed at the top becomes the support for hoisting the Saint, while the one at “barella“, is used by the Ceraioli to carry it during the race through the streets of the town until you reach Monte Igino, where the Basilica del Santo is located with the remains placed in 1194.
The Saints who are instead transported on the Ceri by the Ceraioli are, in addition to Sant’Ubaldo, San Giorgio, Sant’Antonio, in the order in which they parade. If Sant’Ubaldo is the Patron of Gubbio, San Giorgio is the protector of merchants and Sant’Antonio of farmers.

The route of the Corsa dei Ceri, which starts from the Chiesa dei Neri, is about 4 km long and then ends with a big party in the characteristic alleys of Gubbio among food and wine tastings, shows and music.

In short, a real celebration, felt and loved by the Eugubini as well as by all the Umbrian people and which every year attracts many visitors and tourists, curious to discover an ancient tradition rich in history and peculiarities.

Since 1973 the Ceri have even become the symbol of the Umbrian Region.

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Umbria Jazz

Finalmente ritorna Umbria Jazz, l’evento musicale più atteso in Umbria!

Umbria Jazz è il festival musical dedicato al mondo del Jazz più importate in Italia e tra più influenti al mondo.
Un festival tra le note calde del Sax e quelle ritmiche della tromba che risuonano tra i vicoli del Centro Storico di Perugia e i suoi palchi  distribuiti in location con cornici storiche mozzafiato, come il palco di Piazza IV Novembre, la Jazz Jam Session al Teatro Morlacchi, i concerti per i puristi alla Galleria Nazionale dell’Umbria,  fino al Main Stage situato all’arena Santa Giuliana per i concerti dei grande artisti italiani e internazionali che hanno varcato la porta di Umbria Jazz.

Lo stesso Herbie Hancock, presente anche quest’anno ad Umbria Jazz, descrive così il festival:

“È il luogo in cui bisogna essere in questo periodo dell’anno”

Lo sapevi che Umbria Jazz è stato anche citato nella puntata n.16-stagione 33 de I Simpsons?

Ripercorriamo insieme le origini di Umbria Jazz

Nasce nel 1973 (quest’anno festeggia i suoi 50 anni!) per volontà di Carlo Pagnotta, gestore di una bottega di abbigliamento e soprattutto grande appassionato di musica Jazz che desiderava portare nella sua Umbria un festival dedicato a questo genere musicale. La storia narra che ebbe l’idea o la folgorazione Jazz in un bar storico di Via Mazzini, oggi chiuso.
Il primo concerto si svolse proprio ne 1973, nel teatro naturale della Villalago a Piediluco, in provincia di Terni. Altre location destinare ai palchi erano Perugia proprio in Piazza IV Novembre dove fecero il proprio esordio italiano i Weather Report, e ancora Gubbio, proprio per dare l’idea di un festival musicale che abbracciasse tutta l’Umbria.

Non è sempre filato tutto liscio…

Nei difficili e bollenti anni ‘70-’80, tra scontri e idee politiche contrastanti tra la “musica nera” e la “musica bianca”, Umbria Jazz non vide la luce dei palchi nel 1978 fino al 1982!

Il ritorno

L’anno della sua “rinascita” risale al 1982 con novità e cambiamenti come l’introduzione del biglietto di ingresso per alcuni concerti, fino ad allora gratuiti.
Nel 1985 nacque l’Associazione Umbria Jazz che gestisce l’evento e il marchio Umbria Jazz che invece rimane di proprietà della Regione Umbria.
Altra novità è la scelta di Perugia come città ospitante Umbria Jazz con solo alcuni concerti tenuti negli anni a Terni, Assisi, Gubbio. Oppure con l’edizione di Umbria Jazz Winter Edition che si tiene ogni anno a dicembre a Orvieto.

Le vie che suonano

Durate Umbria Jazz, che si tiene ormai da tradizioni per 10 giorni nel mese di luglio, è possibile assistere e ascoltare musicisti, jazzisti, cantanti che si esibiscono lungo tutto corso Vannucci, creando atmosfere uniche tra le note del Jazz, Blues, Gospel, Soul, Rhytm’n’Blues…
Famosi per i loro concerti itinerari sono, per esempio, i Funk Off!

La potenza è Umbria Jazz è l’aver creato un evento di Musica Jazz in Italia, con tutte le sfumature che vanno dal blues alla musica raggae, dal pop al soul, tra grandi artisti e artisti emergenti, tra musica “in strada” e grandi palchi. Un evento in grado di far emozionare e riunire tutti, grandi e piccini, sotto le note del Jazz.

Citando Alessandro Baricco nel suo monologo teatrale Novecento:

“Quando non sai che musica è,
allora è Jazz!”

Alcuni grandi artisti che hanno partecipato in questi anni a Umbria Jazz

Alicia Keys 
Art Blakey 
B.B. King
Carlos Santana 
Diana Krall 
Earth, Wind & Fire 
Elton John 
Eric Clapton 
Herbie Hancock 
Johnny Depp 
Lady Gaga 
Liza Minnelli 
Massive Attack 
Mika 
Phil Collins 
Pino Daniele 
Prince 
Simply Red 
Stefano Bollani 
Sting
The Chainsmokers 
Tony Bennett 
Vinicio Capossela 

Marmore’s Fall

The Marmore’s Fall, formed by the Velino and the Nera, tributaries of the Tiber, is one of the most visited natural attractions in Umbria, although it is an artificial waterfall, it has very ancient origins that date back to Roman times, in 271 BC: it is in this given that the Roman consul Manio Curio Dentato, with an ingenious hydraulic intervention, had a canal built in order to drain the stagnant waters of the Velino in the Sabina (plain of Rieti), dangerous for the nearby population, towards the Nera river. The intervention was thus called and known over time as “Cavo Curiano”.
Other interventions made to counteract flooding during periods of flooding date back to 1422, by the engineer Aristotile Fioravanti and entrusted by Braccio Fortebraccio da Montone. On this occasion a new channel called “Reatino” was built. Other interventions date back to 1547 by Antonio Da Sangallo, commissioned by Pope Paul III with the construction of a third canal. In 1601 the architect Giovanni Fontana created the “Clementine” canal in honor of Pope Clement III. Finally, in 1787 the architect Andrea Vici made the last intervention which gave the Marmore Falls its current appearance.

To date, the Marmore Falls is the highest artificial waterfall in Europe.

CURIOSITY

• The name derives from the richness of calcium carbonate on the rocks which resembles white marble.
• Today the waterfall is not only an important tourist and naturalistic attraction due to the richness of flora and fauna, from algae, mosses, ferns, insects, fish, reptiles, birds and small mammals, but it is also used for hydroelectric production.

• The waterfall is not always open at full capacity (Be careful of the opening hours so as not to miss this fascinating moment!!), and this allows you to admire the beauty and richness of the vegetation that is shown when the water flows from the waterfall it’s close. Its opening is announced by an acoustic signal. The view of the water that flows forcefully and creates a wonderful rainbow on sunny days is wonderful. The Falls can be accessed from both the Upper and Lower Belvedere.
• At night the waters of the waterfall, when open, are illuminated by a LED lighting system.
• The beauty of the Marmore Falls Park is also given by being able to admire along the way the caves that the water has dug over the centuries with stalactites and stalagmites in the travertine: some can be visited and the most famous is the LOVERS’ CAVE.

 

A ROMANTIC LEGEND

The Gnefro, a fairy and legendary creature of Umbrian popular culture, tells the story of the nymph named Nera who is in love with the shepherd Velino. The goddess Juno, who did not accept a love between a nymph and a human being, transformed the Black nymph into a river. Velino, believing that the Black Nymph was drowning in those hitherto unknown waters, threw himself into it. However, Jupiter, softened by pure love, also transformed the shepherd Velino into a river. Since then the Nera and Velino rivers could stay together for eternity.

DID YOU KNOW THAT

  • The soprano Gina Palmucci, deeply in love with her territory, being of Terni origins, chose Nera Marmora as her stage name;
  • The Cascata delle Marmore was painted by several painters and narrated by important literals such as Lord Byron;
  • He is present in many films such as Federico Fellini’s Interview in 1987, Dario Argento’s Stendhal Syndrome in 1996, and again in fiction such as Don Matteo;
  • In 2011 it was the location for the concert with the orchestra
  • “I Filarmonici di Roma” and in 2012 the concert for the “Tribute to Sergio Endrigo” by Simone Cristicchi;
  • In 2017 he starred in the advertising campaign for the promotion of Tourism in Umbria together with the former Italian diver Tania Cagnotto;
  • In January 2023 it was the location for the outdoor test of the MasterChef broadcast.

Discover Marmore's Fall

Waters Of Umbria

Luisa Spagnoli

Beyond Fashion and Chocolate, a Woman Philanthropist on the Horizon

Luisa Spagnoli, a name that evokes immediate images of refined fashion and chocolate delicacies. However, his legacy goes far beyond runways and treats. Today, we want to reveal the lesser-known side of this extraordinary woman: her philanthropist soul.

For those, like me, who were fortunate enough to wander the picturesque hill of Santa Lucia at a young age, it was not at all uncommon to come across angora bunnies that had escaped from Luisa’s gardens. After the devastation of the Second World War, Luisa Spagnoli became passionate about these adorable animals, starting not only to create a collection of them, but to intuit a secret that would revolutionize the world of fashion: the art of combing, rather than shearing, these rabbits . A kind gesture that allowed us to obtain a yarn with unprecedented softness, a fabric that pampered the skin like no other.

And what about his delicious chocolates? The Bacio Perugina is a name known throughout the world, but there is another tablet that bears his name, a creation that some Perugians affectionately call “Carrarmato”, perhaps as a tribute to his tenacity and strength of mind.

And finally, we cannot forget the contribution of Luisa Spagnoli to the creation of Città della Domenica, the first theme park in Italy, born thanks to the ingenuity of her son Mario in 1963. She decided to use the land she owned on Mount Pulito, in the Ferro di Cavallo neighborhood in Perugia, in a park for family leisure, a sort of ideal city that was initially supposed to take the name of “Spagnolia”. Of enormous size for its time (over 43 hectares of land), the park presents, immersed in the dense Umbrian vegetation, wildlife areas and fairy-tale themed structures.

Luisa Spagnoli was much more than just a fashion and chocolate icon. She was a visionary woman, a generous philanthropist and an inspiration to future generations. His legacy extends far beyond the confines of catwalks and chocolates, a shining example of how passion, dedication and kindness can shape the world for the benefit of all.

Credit photo by:
Cittàdelladomenica.it
NestlèItalia.it
Ilverdemondo.it
Kongnews.it
IlDenaro.it

Umbria in Fiction

L’Umbria da Fiction
Benvenuti in Umbria, nel cuore verde dell’Italia, una Regione che incanta con la sua bellezza naturale e il suo fascino storico. Ma c’è qualcosa di magico nell’Umbria che va oltre i suoi paesaggi mozzafiato e le sue città medievali: è il luogo dove la magia del cinema e della televisione prende vita!
In questo viaggio cinematografico, esploreremo i luoghi incantati dell’Umbria che sono servito da sfondo per film e fiction, portando sullo schermo la ricchezza della sua cultura e della sua storia.

Città della Pieve e “CARABINIERI”
Città della Pieve caratterizzata dai suoi edifici in mattoni rossi e situata al confine tra l’Umbria e la Toscana, è stata forse la prima location in Umbria a fare da sfondo per avvincenti inseguimenti tra criminali e carabinieri, nella Fiction “Carabinieri” e che ha fatto da trampolino di lancio nella carriera da attori come Manuela Arcuri, Martina Colombari, Lorenzo Crespi…
La caserma dei carabinieri è stata collocata in via Maddalena 34 in un istituto tecnico.
Il celebre Bar Pippo, frequentato dai protagonisti della fiction, si trova invece in Piazza Matteotti, ed è ancora oggi attivo.

Assisi e “CHE DIO CI AIUTI
Assisi è stata la protagonista delle ultime stagioni della celebre fiction Rai “Che Dio ci aiuti”.
Girovagando per le strade della città, è possibile identificare gli edifici storici di Assisi che fungono da cornice alle avventure di Suor Angela, interpretata dall’attrice Elena Sofia Ricci, che attraversa il centro storico a bordo del suo ormai iconico pulmino blu. Location delle riprese sono state anche la maestosa Basilica Papale di San Francesco, la Basilica di Santa Chiara e la Cattedrale di San Rufino. Molti dei dialoghi tra Suor Angela e Suor Costanza, interpretata dall’attrice Francesca Chillemi, sono state girate, per esempio, nella chiesetta di San Giacomo de Muro Rupto.

Perugia e “LUISA SPAGNOLI”
Perugia
, la pittoresca capitale dell’Umbria, è stata il set per numerose produzioni cinematografiche e televisive: una tra queste, trasmessa nel 2016, è la serie televisiva dedicata a Luisa Spagnoli (ne avevamo parlato qui), imprenditrice lungimirante e creatrice del marchio di moda che porta il suo nome e del famoso Bacio Perugina, il cioccolatino con la nocciola ideato insieme al marito Francesco Buitoni.
La scenografia si è sviluppata soprattutto in piazza IV Novembre, tra la Cattedrale di San Lorenzo, la Fontana Maggiore e Palazzo Priori. Luisa Spagnoli, interpretata dalla bellissima e bravissima Luisa Ranieri, ha sfoggiato eleganti abiti d’epoca mentre percorreva Corso Vannucci, il corso principale di Perugia ma anche le suggestive scalette di Sant’Ercolano

“DON MATTEO” tra Gubbio e Spoleto
Gubbio
, con le sue case di pietra e i vicoli stretti, è un vero tesoro medievale che ha attirato registi di tutto il mondo. La città è stata utilizzata come primo set per il film “Don Matteo”, prima di passare. Gubbio offre un’atmosfera autentica che ha reso la serie ancora più coinvolgente per gli spettatori. A Gubbio, in particolare, sono stati utilizzati la Chiesa di San Giovanni per la canonica e la chiesa della Fiction. Nella Piazza Grande, di fronte al Palazzo dei Consolo, invece, si trovata la caserma del maresciallo Cecchini, dove è ancora posizionato il tavolo delle partite a scacchi tra Don Matteo e il Maresciallo. Le famose passeggiate in bicicletta di Terence Hill – DON MATTEO, sono girare in Via Savelli, Via Piccardi e Via Baldassini.

A Spoleto, invece, la maestosa Cattedrale di Santa Maria Assunta, conosciuta anche come Duomo di Spoleto, è la location iconica della serie. Questo capolavoro di architettura romanica ospita opere d’arte straordinarie e rappresenta uno dei luoghi più sacri della città. Nella trama di “Don Matteo”, la cattedrale ospita la Canonica, la Caserma dei Carabinieri e il Parlatorio.
Poco distante si può ammirare Piazza della Signoria dove sono state girate molte scene della Fiction. Palazzo Bufalini è stato utilizzato per le riprese in esterna della Caserma dei Carabinieri.

L’Umbria è molto più di un’incantevole regione italiana: è un mondo di possibilità per cineasti e registi che desiderano catturare la sua bellezza e il suo fascino senza tempo. Esplorare i luoghi dove sono stati girati film e fiction in Umbria è un modo affascinante per scoprire la regione da una prospettiva unica, attraverso gli occhi dei creatori cinematografici che hanno reso questi luoghi indimenticabili sul grande e piccolo schermo.

 

Easter recipes in Umbria

Ci si avvicina alla Pasqua e sulle tavole umbre, imbandite di leccornie e decorate dai profumi della primavera con i suoi colori e il dolce suono delle tortore canterine, non possono mancare due piatti tradizionali della cultura e enogastronomica umbra: il dolce Ciaramicola da gustare per la colazione oppure a fine pasto abbinato con un Vin Santo umbro da Grechetto e Trebbiano,  e la Torta al formaggio che accompagna salumi e antipasti ricchi e saporiti.

La Ciaramicola e le sue origini
Una ciambella conosciuta nei borghi perugini già nel XV secolo, è un dolce lievitato ricoperto di candida meringa e arricchita a adornata da colorati confettini. Il suo impasto interno di presenta di un coloro rosso/rosato conferito dal liquore che si utilizza per questo dolce: l’Alchermes, a base di cocciniglia, acqua di rose, vaniglia, cannella, chiodi di garofano e coriandolo. Un liquore italiano molto amato dalla famiglia dei Medici.

Il nome Ciaramicola, etimologicamente, deriverebbe da diverse sfumature di significato:

  • Da Ciaramella: per la circolarità della sua forma;
  • Da Ciarapica: il nome dialettale della Cinciallegra, l’uccello della primavera;
  • Da Ciara: in riferimento alla meringa fatta da albume d’uovo o dalle chiare dell’uovo.

La tradizione poi vuole che la Ciaramicola fosse un dolce che le fanciulle regalassero a Pasqua ai loro futuri mariti come buon auspicio.

Un’altra tradizione importante del territorio umbro è legata alla festa di Sant’Ubaldo, patrono di Gubbio. In un testo del 1431 si legge, infatti, che la Ciaramigola venne fatta preparare e offrire agli eugubini in occasione della festa del Santo il 15 maggio.

Infine, capita spesso di trovare la Ciaramicola con 5 “ciuffetti” di meringa, in rappresentanza de cinque Rioni Perugini: Porta Santa Susanna rappresentata dal colore azzurro dei confettini (per l’orientamento verso il Lago Trasimeno della Porta), Porta Eburnea dal colore verde (gli orti), Porta Sant’Angelo dal colore rosso (la spada dell’Angelo), Porta San Pietro dal colore giallo (come il grano), Porta Sole bianca come la meringa e come la luce del sole (il sole infatti è il simbolo di questa Porta).

La ricetta della Ciaramicola
Ingredienti per la ciambella:

  • 550gr di farina 00
  • 250 gr di zucchero
  • 150gr di strutto (alternativa burro)
  • 4 uova
  • 1 bustina di lievito per dolci
  • Scorzetta di 1 limone
  • 200ml di Alchermes

Ingredienti per la meringa:

  • 100 gr di albumi
  • 200 gr di zucchero
  • 1 cucchiaino di cremar tartaro

Per la decorazione:

  • Confettini di zucchero colorati

Procedimento:
Cominciamo col montare uovo e zucchero fino a ottenere una spuma omogenea alla quale aggiungeremo la farina e il lievito setacciati, lo strutto a temperatura ambiente, la scorzetta di limone grattugiata ed infime l’Alchermes. Dopo aver amalgamato tutti gi ingredienti, la versiamo in una teglia imburrata. In forno per 45 minuti circa a 160°C.
Per la meringa montiamo a neve ad alta velocità gli albumi con il cremar tartaro e gradualmente lo zucchero. Dovrà risultare ferma, soffice e lucida.
Una volta che la ciambella sarà fredda, la ricopriamo di meringa e infine con gli zuccherini colorati.  Di nuovo in forno per 25 minuti per far cuocere la meringa a 90°C.

La Torta al formaggio
Un lievitato ricco di formaggio e sapori tipico delle festività Pasquali in Umbria ma che si mangia e consuma tutto l’anno proprio per la sua bontà, la semplicità e la facilità di abbinamento con i salumi, soprattutto il capocollo e la norcineria.
Non di rado la Torta al Formaggio viene mangiata a colazione la mattina di Pasqua, ecco perché è conosciuta anche con il nome di Torta di Pasqua.
Nel De Agri Coltura, Catone scrive di una torta al formaggio famosa soprattutto a Tuoro sul Trasimeno.

La ricetta della Torta di Pasqua

Ingredienti:

  • 500gr di farina 00
  • 100gr di parmigiano grattugiato
  • 75gr di pecorino grattugiato
  • 10gr di lievito di birra
  • 100 ml di olio evo
  • 150m di latte
  • 100gr di formaggio emmentaler
  • 4 uova
  • 10gr di sale
  • Pepe qb

Procedimento
Iniziamo con il sciogliere il lievito del latte intiepidito. In una terrina, mescolare farina, pecorino e parmigiano, uova, il latte con il lievito ed infine l’olio a filo e cominciare ad impastare bene fino a fare amalgamare bene tutti gli ingredienti e a ottenere un panetto omogeno e liscio. Aggiungere il sale, il pepe e l’emmentaler a tocchetti molto piccoli o grattugiato. Porre l’impasto in uno stampo imburrato e lasciarlo lievitare per 2 ore poi infornarlo a 180°C per circa un’ora.

 

 

Copyright foto Torta al Formaggio by Spicchio d’Aglio

 

The Women of Umbria

On the occasion of March 8th, International Women’s Day, we want to celebrate it with some of the female figures who symbolize Umbria, a land rich in history, art, culture, and spirituality. Luisa Spagnoli, Marchioness Elena Guglielmi, Maria Vittoria Semolesti, Saint Clare of Assisi, and Saint Rita of Cascia… Women symbols of entrepreneurial spirit, faith and devotion, and still universal values of strength, courage, and independence, which continue to inspire women and men all over the world.

Luisa Spagnoli
A name that immediately evokes images of refined fashion and chocolaty delights. However, her legacy goes far beyond catwalks and delicacies. After the devastations of World War II, Luisa Spagnoli became passionate about Angora rabbits, not only starting to collect them but also discovering a secret that would revolutionize the world of fashion: the art of combing, rather than shearing, these animals. A gentle gesture that allowed for a yarn of unprecedented softness, a fabric that caressed the skin like no other. And what about her delicious chocolates? The Bacio Perugina is a name known all over the world, but there’s another bar that bears her name, a creation some Perugians affectionately call “Carrarmato” (“Tank”), perhaps as a tribute to her tenacity and strength of spirit.

Saint Chiara of Assisi
Born in Assisi in 1194, Chiara Offreduccio degli Scifi, better known as Saint Clare, was a revolutionary figure of her time. A friend and follower of Saint Francis, Clare renounced her comfortable life to embrace a life of poverty and service. The founder of the Order of Poor Clares, she placed prayer and dedication to others at the center of her existence, becoming a model of inner strength and determination.

Saint Rita of Cascia
Saint Rita, born Margherita Lotti in Roccaporena, near Cascia, in 1381, is known all over the world as the saint of impossible cases. Her life was marked by great suffering and challenges, from her youth, when she was forced to marry against her will, to the death of her sons and her husband’s illness. Despite the adversities, Saint Rita found refuge in the Augustinian monastery of Cascia, where she lived until her death in 1457. Her tomb, located in the Sanctuary of Saint Rita of Cascia, attracts thousands of faithful and visitors every year, testifying to the power of hope and perseverance even in the most desperate situations.

Elena Guglielmi and Maria Vittoria Semolesti
At the beginning of the 20th century, Marchioness Elena Guglielmi brought the technique of Irish lace making to Isola Maggiore in Lake Trasimeno, inspired by the traditions born in Irish monasteries at the end of the 19th century, according to the ancient art of Venetian lace. Instead of being made with needle and bobbins, the peculiarity of this lace is created with a crochet hook using an extremely thin yarn. In 1963, the islander Maria Vittoria Semolesti restarted the activity by founding a cooperative of lace makers for the sale of Irish lace.

 

Photo credits by:
Cittàdelladomenica.it
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The Legends of Saint Valentine

The story of Saint Valentine of Terni is shrouded in mystery and folklore, with various legends intertwining over the centuries.

Saint Valentine is revered as the patron saint of lovers, and his feast day on February 14th is celebrated worldwide. Valentine was a Christian bishop from Terni, who died as a martyr in Rome on February 14th, 273 AD. He was laid to rest in Terni, in the Basilica where his relics can still be found today.

One of the most famous legends tells that Emperor Claudius II in the 3rd century AD had issued a decree that prohibited the marriage of young men, believing that singles made better soldiers. However, Valentine disobeyed this decree and continued to perform secret weddings for young couples. When his disobedience was discovered, Valentine was arrested and brought before the Emperor. During his imprisonment, legend has it that Valentine healed the blindness of his jailer’s daughter and that, before his execution, he wrote her a farewell letter, signing it “From your Valentine.”

This story has helped to cement Saint Valentine’s association with romantic love. Another version of the Saint Valentine story suggests that he might have been martyred for aiding persecuted Christians during the reign of Claudius II. Yet another legend tells of Valentine witnessing two young lovers arguing and giving them a rose, urging them to hold it together as a way to reconcile, and then having doves fly around them, hence the term “lovebirds.” In any case, the figure of Saint Valentine quickly became a symbol of love and devotion, and his feast day became associated with romantic love over the centuries.